Histoire

Guillaume d’OCKHAM, le moine au service de l'indépendance du temporel

Né vers 1290 dans le comté de Surrey, au nord de Londres, Guillaume d’Ockham suit des études à Oxford, enseigne, commente les Sentences du Lombard. Entré dans l’ordre des Frères Mineurs, autrement dit des Franciscains, il a à peine plus de vingt ans quand une plainte portée contre lui par le chancelier l’oblige à se rendre à Avignon pour en référer au pape. Assigné à résidence, il est alors frappé par le goût ostentatoire pour la puissance politique et par l’étalage de luxe impudent de la cour pontificale.

L’ordre des Frères Mineurs a été inspiré en 1209 par François d’Assise, par réaction contre la puissance grandissante de l’argent dans la société ecclésiastique et dans la société civile. Jean XXII entend corriger la manière adoptée par ces moines pour vivre dans la pauvreté. Ockham et les Franciscains acquièrent, de leur côté, la conviction que les bulles du pape Jean XXII sur ce sujet sont contraires à l’enseignement de l’Église.

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