From the Secretary General of the World Conference on Religion and Peace

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   Dear Friends:

Warm Greetings.

This past month has been marked by violent conflicts and the displacement of minority religious populations in the Middle East-North Africa region. Syrians, Iraqis, Palestinians and Israelis in particular come deeply to mind. Our hearts cry out when we see innocent people, including the elderly, women and children killed in violent conflicts. Our hearts cry out when violence is used as a justification for more violence, while the innocent lie dead, wounded or homeless.

Tragically, all too often religion is being misused in these situations. All too often, religion is a "victim" of the cynical efforts designed to demonize the other.

As you watched, worked and prayed this last month, you no doubt had in mind your Religions for Peace (RfP) colleagues present in places of conflict. I can share with you that your colleagues were using their faith as a source of strength to resist the great pressures to demonize people of other faiths. Indeed, your colleagues were struggling to find ways to reach out in solidarity for Peace.

We recall the recent 9th World of Assembly of RfP and its theme of "Welcoming the Other." In that Assembly, the delegates were able to discern as a profound consensus that their respective religious traditions called them to actively "welcoming the other." That is our fundamental multi-religious stance. It expresses the fact that diverse religious traditions teach-each one in its own way-that Peace is more that the absence of war; Peace is positive.

Below the painful headlines, you will be pleased to know that your colleagues in RfP around the world continue their work of bridging the divides that so painfully separate human communities. The enclosed Newsletter highlights just a little of our work during the past month.

Also, during the past month, our Muslim brothers and sisters celebrated the end of Ramadan. We congratulate our Islamic brothers and sisters and thank them for

their irreplaceable contributions to Peace.

Let each one of us draw strength from her or his faith to renew the commitment to work together for Peace.

In solidarity,

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Dr. William F. Vendley

Secretary General

 

 

Trad. G. Leroy

 

Chers amis,

Salutations chaleureuses

Le mois dernier a été marqué par des conflits violents et le déplacement des populations de minorités religieuses dans la région Moyen-Orient-Afrique du Nord. Syriens, Irakiens, Palestiniens et Israéliens en particulier viennent à l'esprit. Nos cœurs pleurent quand nous voyons des gens innocents, y compris les personnes âgées, les femmes et les enfants tués dans les conflits. Nos cœurs pleurent quand la violence est utilisée comme une justification pour plus de violence, alors que l’innocent meurt, que le blessé est sans abri. 

Malheureusement, trop souvent la religion est mal utilisée dans ces situations. Trop souvent, la religion est “victime” des efforts cyniques visant à diaboliser l'autre. 

Comme vous l’avez vu, comme vous avez prié ce dernier mois, vous n’avez pas douté de vos collègues au cœur des conflits. Je peux témoigner en partage avec vous que la force de leur foi a été la source de leur résistance à toutes les fortes pressions qui voudraient diaboliser les gens d'autres confessions. En effet, vos collègues éprouvent quelque difficulté à parvenir à créer de  la solidarité nécessaire à la paix. 

Nous rappelons la récente Assemblée mondiale de RfP et son thème «Bienvenue à l'Autre». Dans cette assemblée, les délégués sont parvenus à un consensus selon lequel leurs traditions religieuses respectives les ont appelés activement à "accueillir l'autre." C'est notre position multi-religieuse fondamentale, qui exprime le fait que la diversité des traditions religieuses enseignent toutes que la paix est plus que l'absence de guerre. La paix est positive. 

Par-delà les informations douloureuses, vous serez heureux de savoir que vos collègues de la Conférence mondiale à travers le monde continuent leur travail visant à combler les fossés entre des communautés humaines si douloureusement séparées. 

En outre, au cours du dernier mois, nos frères et sœurs musulmans ont célébré la fin du Ramadan. Nous félicitons nos frères et sœurs musulmans et les remercions pour leur contribution irremplaçable à la paix. 

Que chacun de nous tire de la force de sa foi le renouvellement de l'engagement à travailler ensemble pour la paix. 

En solidarité, 

Dr William F. Vendley

Secrétaire général

le 7 juillet 2014