Deux ou trois choses autour de la naissance de Jésus

Pour Alix Jacquier, ma petite-fille que j'aime

   Les 2 évangiles de Luc et de Matthieu situent la naissance de Jésus à Bethléem, ses parents étant descendus de Nazareth, au nord, à 3 jours à dos de mulet.

Bethléem, où se trouve le tombeau de Rachel, est un lieu de mémoire des Juifs. C’est là que résidait la famille de Joseph, descendant de David. Les bergers, premiers témoins de la naissance, permettent à Luc de déployer le thème du Messie davidique, David ayant été lui-même un berger de Bethléem.

Luc emploie le mot kataluma pour désigner le lieu de la naissance de Jésus. Ce mot peut signifier « une halte », moins confortable qu’une hôtellerie. Une « halte » c’est un bâtiment grossier, ressemblant à un caravansérail, au cœur de ce village appelé Bethléem. Beith lehem, en hébreu, signifie « la maison du pain ». C’est aussi le lieu qu’avait choisi un prince pour élever un temple à la gloire d’une divinité mésopotamienne, Lahmu. De sorte que « Bethléem » peut aussi signifier «la maison de Lahmu ».

Sous l’abside de la basilique de la Nativité se trouve une grotte naturelle. Le choix du site remonte au milieu du IIe siècle : Justin, Romain de Samarie qui connaissait la région, mentionne la naissance de Jésus dans une grotte, thème repris par un apocryphe du IIe siècle. Vers 230, Origène signale aussi la grotte de Bethléem comme lieu de pèlerinage. Dans le milieu gréco-romain qui est celui d’Origène et de Justin, la venue au monde dans une grotte fait partie des stéréotypes d’une naissance merveilleuse. Comme celle de Romulus… La grotte est un lieu conforme au goût du lectorat gréco-romain et à l’apparition de pèlerinages à la fin du IIe siècle.

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